Maupertuis, un mathématicien en Laponie en 1736 - 1737

Pierre Louis Moreau de Maupertuis est né à Saint-Malo en 1698. Il apprend la musique, la philosophie, puis montre un grand intérêt pour les mathématiques. Il est élu à l’Académie des sciences en 1723 (section de géométrie) à l’âge de vingt-cinq ans. En 1728, il se rend à Londres, découvre les idées de Newton qu’il est le premier savant à répandre en France. Après que l’Académie ait retenu la proposition de Louis Godin d’aller effectuer des mesures de degrés du méridien dans la province de Quito pour vérifier les théories de Newton sur l’aplatissement de la Terre aux pôles, Maupertuis et Clairaut ont l’idée en 1735 de convaincre l’Académie et le ministre de la Marine d’un deuxième voyage au pôle Nord pour rendre plus incontestable la vérification sur l’équateur. Le 2 mai 1736, Maupertuis part en Laponie. Le 13 novembre 1737, il rend compte de son voyage à l’Académie et démontre que la Terre est aplatie aux pôles. En 1738, Voltaire qui l’a soutenu, le recommande à Frédéric II. Celui-ci l’appelle en Prusse en 1740. Maupertuis s’y fixe définitivement en 1745. Il réorganise l’Académie royale des sciences et Belles-Lettres de Berlin dont il devient le président de 1746 à sa mort à Bâle en 1759.
Durant son expédition en Laponie en 1736 -1737 Maupertuis a réalisé la mesure d’un degré d’arc de méridien entre Pello et Tornio. Outre son propre récit de voyage, l’abbé Outhier qui l’accompagnait a publié lui aussi un intéressant Journal d’un Voyage au Nord 1736 – 1737.
Voltaire s’est moqué de Maupertuis dans « Micromégas » dont le récit se situe d’ailleurs en partie dans cette région septentrionale de l’Europe.
(source : Académie des sciences)

Discours de Maupertuis à l’académie des sciences sur la mesure du degré du méridien au cercle polaire en 1737

in La figure de la terre, déterminée par les observations de Mm. de Maupertuis , Clairaut, Camus, Le Monnier,... et de l’abbé Outhier,... accompagnés de M. Celsius,... faites par ordre du Roy au cercle polaire. Par M. de Maupertuis
http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k625769?rk=193134 ;0
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Relation du voyage en Laponie par Maupertuis

in Les œuvres de Mr de Maupertuis, Dresde 1752 (p. 313-326)
http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k5846309n?rk=21459 ;2

Mesure de la terre au cercle polaire

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"Je ne dirai rien des fatigues, ni des périls de cette opération ; on imaginera ce que c’est que de marcher dans une neige haute de 2 pieds, chargés de perches pesantes, qu’il fallait continuellement poser sur la neige et relever ; pendant un froid si grand, que la langue et les lèvres se gelaient sur le champ contre la tasse, lorsqu’on voulait boire de l’eau de vie, qui était la seule liqueur qu’on put tenir assez liquide pour la boire, et ne s’arrachaient que sanglantes ; pendant un froid qui gela les doigts de quelques uns de nous et qui nous menaçait à tous moments d’accidents plus graves encore."

Relation d’un voyage fait dans la laponie septentrionale pour trouver un monument ancien

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Journal d’un voyage au Nord en 1736 et 1737 par l’abbé Outhier

Journal d’un voyage au Nord en 1736 et 1737, Outhier R. abbé, 1744
http://www.e-rara.ch/zut/content/pageview/473321
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publié le 14/07/2017

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